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Normes

Que sont les normes ?

La vie quotidienne des entreprises implique la gestion de plusieurs matériaux, services, processus et personnes selon certaines directives qui visent généralement à atteindre des objectifs d’assurance qualité et à faciliter les transactions. Ces directives sont appelées normes. Il s’agit d’un ensemble de règles, de documents ou de caractéristiques convenus pour le développement de produits, de services et de processus liés à l’activité commerciale. Les normes, tout comme les règlements techniques et les procédures d’évaluation de la conformité, sont considérées comme des mesures techniques au commerce, conformément à l’accord de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) sur les obstacles techniques au commerce (voir le guide sur les obstacles techniques au commerce). Contrairement aux règlements techniques, les normes ne sont pas obligatoires et les entreprises ne sont tenues de s’y conformer que sur une base volontaire. Cependant, les normes volontaires peuvent devenir la norme de facto et les gouvernements peuvent les utiliser ultérieurement comme base pour des réglementations obligatoires. L’Organisation internationale de normalisation (ISO) propose aux petites entreprises diverses ressources pour en savoir plus sur les normes, qui seront examinées plus en détail dans le présent guide.

Quels sont les types de normes ?

Les normes peuvent varier en fonction de l’activité commerciale qu’elles visent ou de la juridiction territoriale où elles sont appliquées. Par activité commerciale, les normes fixent des lignes directrices permettant aux entreprises de gérer leurs fonctions et leurs opérations dans des domaines tels que les ressources humaines, l’information et la technologie, et les finances. L’identification de la portée territoriale des normes dépend du fait que l’organisme d’élaboration des normes opère au niveau national, régional ou mondial. Selon l’Organisation internationale de normalisation (ISO), certaines des normes internationales les plus populaires adoptées par les entreprises concernent les normes de gestion de la qualité, de gestion de la sécurité de l’information et de santé et sécurité au travail. Les normes peuvent également être plus diverses et spécifiques à des produits, des services ou des secteurs. Parmi ces ensembles de normes, on peut citer les normes volontaires de durabilité (voir le guide sur les normes volontaires de durabilité) et les normes pour le commerce transfrontalier sans papier (voir le guide sur les normes pour le commerce transfrontalier sans papier). Les Perspectives de compétitivité des PME 2016 du Centre du commerce international (CCI) fournissent davantage d’informations sur les différents types de normes et d’organismes de normalisation qu’il peut être utile de connaître.

Comment les normes peuvent-elles aider mon entreprise à faire du commerce ?

Les normes jouent un rôle important dans le commerce international car elles contribuent à garantir l’efficacité de la production, la qualité des produits et la confiance des clients dans les transactions commerciales transfrontalières. À mesure que le commerce étend les chaînes d’approvisionnement impliquées dans la réception ou la livraison d’intrants, de produits ou de services au-delà des frontières nationales, les acteurs de la chaîne d’approvisionnement tels que les fournisseurs en amont, les distributeurs et les clients peuvent s’appuyer sur certaines normes pour saisir la faisabilité de plans commerciaux internationaux. L’obtention d’une certification pour les normes relatives à vos domaines d’activité peut vous aider à accéder au marché et à être compétitif dans les secteurs où vos produits ou services peuvent faire l’objet d’une demande potentielle (voir les guides sur le potentiel d’exportation des produits et le potentiel d’exportation des services). Si l’adoption de normes peut présenter une série d’avantages pour vos entreprises, elle peut aussi représenter des coûts importants. Pour commencer à évaluer les coûts et les avantages d’une certification, vous pouvez suivre le cours du Centre du commerce international (CCI) sur les avantages et les coûts de la certification pour les normes volontaires de durabilité (VSS), qui sont également pertinents pour toutes les normes. Pour en savoir plus sur les expériences des entreprises en matière d’adoption de normes, vous pouvez consulter le site de l’ISO intitulé L’avantage des petites entreprises.

Où puis-je trouver d’autres ressources sur les normes ?

  • L’ISO et les petites et moyennes entreprises : L’Organisation internationale de normalisation (ISO) propose un certain nombre de manuels et de guides destinés aux petites entreprises pour leur permettre d’envisager et de se préparer au processus d’adoption de normes dans divers domaines d’activité. Visitez ce site Web de l’ISO.
  • Guide de gestion de la qualité des exportations de l’ITC pour les petites entreprises : Le Centre du commerce international (CCI) propose un guide global sur les aspects techniques liés aux normes que les petites entreprises peuvent utiliser pour en savoir plus sur le rôle des normes dans le commerce international. Visitez ce site web de l’ITC.
  • Carte des normes de l’ITC : L’ITC propose une boîte à outils analytique qui permet aux entreprises d’examiner et de comparer plus de 320 normes par produit, secteur, domaine ou centre d’intérêt. Cet outil se concentre sur les normes volontaires de durabilité (voir le guide sur les normes volontaires de durabilité), les codes de conduite, les protocoles d’audit, les cadres d’établissement de rapports et les programmes des entreprises en matière de durabilité. Visitez la carte des normes.
  • L’apprentissage en ligne de l’ITC sur la carte des normes : La carte des normes de l’ITC fournit une série de cours en ligne sur des sujets qui présentent aux entreprises les concepts et le champ d’application des normes volontaires de durabilité, ainsi qu’un aperçu de l’analyse coûts-avantages de la certification. Visitez l’e-learning.
  • Guide de l’IFRS pour les PME : L’International Accounting Standards Board propose un guide sur la norme internationale d’information financière (IFRS) pour les petites et moyennes entreprises (PME). Il s’agit d’une norme destinée aux entreprises qui cherchent à obtenir un meilleur accès aux capitaux en adoptant des principes d’information financière de haute qualité. Visitez ce site web sur les IFRS.