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Estándares voluntarios de sostenibilidad

¿Qué son los estándares voluntarios de sostenibilidad (VSS, por sus siglas en inglés)?

¿Se ha preguntado alguna vez si la ropa que lleva, o los alimentos que come, proceden de empresas o campos que tienen condiciones de trabajo adecuadas para los empleados y retribuyen a la comunidad en la que operan? Las empresas que lo hacen probablemente adoptan un conjunto de estándares (véase la guía sobre estándares) conocidas como estándares voluntarios de sostenibilidad (VSS). Las VSS son directrices, normas o requisitos que pretenden fomentar la sostenibilidad a lo largo de las cadenas de valor mundiales, garantizando que las empresas utilicen recursos y procesos que no dañen el medio ambiente ni a las personas. Los VSS suelen centrarse en sectores económicos como la silvicultura, la agricultura, la minería o la pesca, pero todos ellos persiguen una serie de objetivos de sostenibilidad que pueden incluir: el respeto de los derechos humanos básicos, la salud y la seguridad de los trabajadores, la protección del medio ambiente y las relaciones con la comunidad, entre otros. Para saber más sobre los conceptos y las perspectivas empresariales en torno al VSS, puede visitar la base de conocimientos del Mapa de Estándares del Centro de Comercio Internacional (CCI).

Tipos de VSS

Los VSS pueden ser de diferentes tipos según los sectores, los temas, los procesos de producción y los mecanismos de gobernanza en los que se centran. Los VSS están gobernados en su mayoría por agentes no estatales, como empresas, asociaciones industriales y organizaciones sin ánimo de lucro. Estas diseñan normas bien conocidas, como GlobalGap, un programa de seguros para explotaciones agrícolas, o la práctica CAFÉ de Starbucks para abastecerse éticamente de granos de café. Organismos públicos como el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en Inglés) también elaboran normas, por ejemplo para certificar si los productos son ecológicos. Otras normas son el resultado de iniciativas de múltiples partes interesadas, como el Consejo de Administración Forestal (FSC, por sus siglas en Inglés) y la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en Inglés). El Centro de Comercio Internacional (CCI) ofrece una conferencia sobre las diferencias entre los VSS que puede darle más información sobre los distintos tipos de VSS que pueden ser demandados en el mercado.

¿Por qué es importante el VSS para que mi empresa comercie?

Los sistemas de seguridad vial son cada vez más importantes para las empresas, los consumidores y los reguladores, ya que contribuyen a objetivos sociales como la protección de los derechos sociales, los precios justos, la conservación del medio ambiente y la seguridad alimentaria. La mayoría de los VSS están relacionados con objetivos medioambientales, sociales y económicos que evalúan las prácticas empresariales para garantizar la sostenibilidad a través de la calidad de los productos, las prácticas de gestión y la ética. Con la existencia de más de 500 VSS, los consumidores, las empresas, los gobiernos y otras partes interesadas están prestando más atención a la forma en que las empresas incorporan prácticas de sostenibilidad que tienen en cuenta las necesidades de los consumidores, los trabajadores y los agentes de la cadena de suministro. Si bien la adopción de los VSS puede representar costes para las empresas, también puede suponer beneficios en la mejora de los sistemas de gestión y control, la productividad y el acceso al crédito, que son relevantes para ampliar las operaciones empresariales y alcanzar nuevos mercados a través de la participación en el comercio internacional. La experiencia empresarial ha demostrado que las empresas deben evaluar siempre si la certificación para cumplir determinadas normas es rentable en función de las características del mercado y de la empresa. Para llevar a cabo estas evaluaciones, el Centro de Comercio Internacional (CCI) ofrece un curso sobre las ventajas y los costes de la certificación y un programa de asesoramiento a las PYME de VSS que puede ayudar a su empresa a prepararse para los procesos de certificación de VSS. La hoja de ruta de la sostenibilidad de las PYME de Canadá ofrece un mapa de sostenibilidad de las PYME que también puede ayudarle a obtener beneficios de las certificaciones VSS.

¿Quién desarrolla el VSS?

Las asociaciones del sector, las agrupaciones de consumidores y otras partes interesadas colaboran en el intercambio de conocimientos especializados y en el reconocimiento de las mejores prácticas empresariales mediante el desarrollo de VSS. Los emisores de VSS varían según el alcance de las normas. Por ejemplo, Cocoa Life, la Red de Agricultura Sostenible y la Iniciativa de Comercio Ético figuran entre las organizaciones que conceden VSS que se aplican a productos individuales o a un grupo de ellos. Otras organizaciones, como Fairtrade Small Producers y Rainforest Alliance Sustainable Tourism, se centran en la capacidad de las empresas para cumplir objetivos sociales y medioambientales. Para más información, consulte la conferencia del CCI sobre los VSS.

¿Cómo puedo empezar a certificarme para el VSS?

Una serie de artículos, herramientas y formaciones sobre normas voluntarias pueden ofrecerle una visión general de las estrategias de planificación y los pasos estratégicos que puede seguir para certificar su empresa. A continuación se destacan algunas de ellas:

  • Mapa de normas del CCI : El Centro de Comercio Internacional (CCI) ofrece un conjunto de herramientas analíticas que permite a las empresas revisar y comparar más de 320 normas por producto, sector, área o enfoque. Esta herramienta se centra en los estándares voluntarios de sostenibilidad (VSS), los códigos de conducta, los protocolos de auditoría, los marcos de información y los programas de las empresas en materia de sostenibilidad.
  • Elaprendizaje electrónico del CCI sobre el mapa de normas: El mapa de normas del CCI ofrece una serie de conferencias en línea sobre temas que introducen a las empresas en los conceptos y el alcance de las normas voluntarias y en el análisis coste-beneficio de la certificación.
  • Mapa de sostenibilidad del CCI: A través del Mapa de Sostenibilidad del CCI, las empresas pueden crear un perfil en línea para encontrar socios y clientes para acceder a mercados sostenibles.
  • Recursos de ISEAL sobre prácticas de sostenibilidad para empresas: La Alianza ISEAL representa un movimiento de normas de sostenibilidad que apoya a las empresas para que adopten buenas prácticas de integración de la sostenibilidad en las operaciones empresariales.