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Contratos comerciales internacionales

¿Debo tener un contrato con mis socios internacionales?

Cualquier trato comercial tiene el riesgo de malentendidos o tratos injustos. Las transacciones comerciales transfronterizas pueden tener dificultades adicionales debido a las diferencias en cultura, expectativas, idiomas y sistemas legales. Dados estos posibles obstáculos o riesgos, es importante tener un acuerdo claro sobre una transacción con socios en el extranjero, preferiblemente por escrito, para evitar posibles disputas futuras y fomentar relaciones productivas a largo plazo.

¿Cómo redacto un contrato?

El contrato debe contener términos y condiciones en los que ambas partes estén de acuerdo. En general, se reconoce que las partes, es decir, usted y su(s) socio(s) comercial(es), son libres de elegir y acordar los términos y condiciones de su contrato (libertad de contrato). En particular, algunas organizaciones internacionales que buscan armonizar las reglas sustantivas en el comercio y los negocios internacionales. Estas organizaciones incluyen la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMI), la Conferencia de La Haya sobre Derecho Internacional Privado (HCCH, por su sigla en inglés) y el Instituto Internacional para la Unificación del Derecho Privado (UNIDROIT, por su sigla en inglés), han desarrollado una amplia gama de Convenciones, leyes modelo, y principios que pueden ser utilizados por las partes para los contratos comerciales internacionales.

Entre ellas destacan la Convención de las Naciones Unidas sobre los Contratos de Compraventa Internacional de Mercaderías (CISG), también conocida como Convención de Viena; los Principios de la HCCH sobre la elección de la ley aplicable en los contratos comerciales internacionales; y los Principios UNIDROIT de Contratos Comerciales Internacionales. Estos instrumentos contienen conjuntos de reglas que pueden incorporarse en sus contratos para transacciones comerciales internacionales y/o pueden regir sus contratos, además de las reglas de la ley nacional. Para ayudarle a navegar por los diversos instrumentos internacionales, las tres organizaciones han publicado conjuntamente en seis idiomas la Guía Jurídica de Instrumentos Uniformes en Materia de Contratos Comerciales Internacionales, con Enfoque en Ventas.

Dentro de un contrato, también es importante utilizar una terminología específica y bien establecida en el campo de las transacciones comerciales internacionales. Por ejemplo, los Incoterms (términos comerciales internacionales), establecidos por la Cámara de Comercio Internacional (ICC), pueden ayudar a estandarizar la terminología de un contrato y asegurar que las partes tengan el mismo entendimiento (ver la guía sobre Incoterms).

Los contratos modelo también están disponibles (en Inglés o Francés) de forma gratuita en el Centro de Comercio Internacional (aquí) o pagando una tarifa (disponible en Inglés) en el ICC (aquí).

Para obtener información sobre qué hacer en caso de incumplimiento de contrato, consulte la guía sobre solución de controversias.