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Façons de résoudre un litige de propriété intellectuelle (PI)

Qu’est-ce qu’un litige de propriété intellectuelle?

Un litige en matière de propriété intellectuelle est un conflit ou un désaccord sur les droits de propriété intellectuelle (voir le guide sur les considérations relatives à la propriété intellectuelle) et est généralement initiée par le titulaire du droit. Les entreprises soulèvent des litiges en matière de propriété intellectuelle lorsqu’elles pensent que d’autres personnes, sociétés ou entités ont fait un usage non autorisé de leurs actifs de propriété intellectuelle, tels que du matériel protégé par des droits d’auteur, des inventions brevetées, des signes protégés par des marques et des secrets commerciaux.. Comme dans d’autres litiges commerciaux, il est important de maintenir et de comprendre vos propres droits de propriété intellectuelle et la manière dont ils peuvent être appliqués, ainsi que de reconnaître et de respecter les droits de propriété intellectuelle d’autrui. Pour plus d’informations sur le règlement d’un litige en matière de propriété intellectuelle, consultez le Site Web de l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI) .

Comment les litiges de propriété intellectuelle peuvent-ils survenir?

Les litiges en matière de propriété intellectuelle surviennent lorsque le titulaire d’un droit de propriété intellectuelle allègue que sa propriété intellectuelle a été acquise ou utilisée par un autre (violée) sans son autorisation. Par exemple, l’utilisation d’un signe de marque ou d’une invention brevetée sans le consentement du titulaire peut constituer une contrefaçon de marque ou de brevet. Une entreprise qui acquiert le secret commercial d’autrui, comme une liste de clients, par espionnage ou par une autre méthode contraire aux pratiques commerciales honnêtes peut violer le droit du titulaire sur ses informations non divulguées. Malheureusement, un litige en matière de propriété intellectuelle peut également être soulevé de mauvaise foi par une entreprise qui allègue la violation d’un droit qui n’existe pas en fait, dans le but d’éliminer ou de retarder la concurrence. Des différends en matière de propriété intellectuelle peuvent également survenir au sujet de la propriété et de l’autorisation d’utiliser la propriété intellectuelle développée par des partenariats conjoints ou par le biais d’autres accords de coopération.

Que puis-je faire en cas d’atteinte à la propriété intellectuelle ?

Il incombe généralement au titulaire du droit de propriété intellectuelle de protéger ses droits en identifiant et en contestant la violation. Vous devriez demander l’avis d’un expert si vous soupçonnez que quelqu’un d’autre a enfreint vos droits de PI ou prétend que vous avez enfreint les leurs. Comme les droits de propriété intellectuelle sont appliqués au niveau local, une connaissance spécialisée des lois et pratiques nationales est nécessaire pour protéger avec succès votre propriété intellectuelle ou vous défendre contre une allégation de contrefaçon. Selon la juridiction, vous pouvez contacter les autorités douanières locales ou les associations de soutien aux entreprises pour connaître les outils et les procédures disponibles. Les cinq actions énumérées ci-dessous font partie de celles couramment prises en cas d’atteinte à la propriété intellectuelle:

  • Lettres de cesser et de s’abstenir: Lorsque l’identité d’un contrefacteur présumé est connue, le titulaire du droit de propriété intellectuelle tente souvent d’abord de résoudre le litige directement en envoyant une lettre de cessation et d’abstention qui informe le contrefacteur de la manière dont ses activités commerciales entrent en conflit avec un ou des droits de propriété intellectuelle. Si l’infraction n’était pas intentionnelle, le contrefacteur interrompra souvent ses activités ou consentira à négocier un contrat de licence.
  • Actions aux frontières: les titulaires de droits de propriété intellectuelle qui soupçonnent que des marchandises contrefaites sont transportées à travers les frontières peuvent déposer des demandes écrites auprès des autorités nationales compétentes pour la suspension de ces marchandises par les autorités douanières.
  • Procédure administrative : La plupart des juridictions tiennent des registres des brevets et des marques, entre autres droits de propriété intellectuelle, qui sont protégés dans leur juridiction. Certaines juridictions proposent des procédures d’opposition à un enregistrement ou d’invalidation d’un droit déjà enregistré. Les titulaires de droits de propriété intellectuelle peuvent engager de telles procédures administratives pour empêcher que des signes ou des inventions similaires ou prétendument contrefaisants n’obtiennent des droits légaux.
  • Règlement extrajudiciaire des litiges (REL) : Les procédures REL sont parfois des alternatives moins coûteuses et moins complexes pour résoudre un litige en matière de propriété intellectuelle que les procédures judiciaires. Deux types de processus REL peuvent être disponibles. Dans un procédure de médiation, un médiateur aide les parties à parvenir à un accord mutuellement satisfaisant. Dans un procédure d’arbitrage, un ou plusieurs arbitres rendent une décision contraignante pour toutes les parties sur la base des droits et obligations de ces dernières et du droit arbitral. Les accords de licence et autres contrats prévoient souvent que les parties règlent les différends en vertu de l’accord par le biais de l’ADR au lieu de procédures judiciaires.
  • Procédures judiciaires: Les procédures judiciaires sont généralement le dernier recours pour résoudre un litige en matière de propriété intellectuelle. Différentes juridictions et voies de recours peuvent être disponibles en vertu du droit interne. Les autorités judiciaires peuvent émettre des injonctions temporaires et/ou permanentes interdisant les activités illicites; condamner le contrefacteur à verser une indemnité pour les dommages et frais du titulaire du droit de propriété intellectuelle; et/ou ordonner l’élimination des marchandises contrefaites. Les forces de l’ordre nationales peuvent également poursuivre les contrevenants à des poursuites pénales et à des sanctions dans certaines circonstances.

Où puis-je en savoir plus ?

L’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) dispose d’un centre d’arbitrage et de médiation qui fournit des services de médiation et d’arbitrage à des tarifs réduits pour les petites entreprises au cas où ces dernières optent pour des mécanismes REL pour résoudre les litiges en matière de propriété intellectuelle. Le Centre d’arbitrage et de médiation de l’OMPI peut vous aider dans les procédures et fournir des modèles de clauses contractuelles et d’accords de soumission à présenter dans un litige de propriété intellectuelle.