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Qu'est-ce que la propriété intellectuelle et puis-je l'envisager pour ma propre entreprise?

Qu’est-ce que la propriété intellectuelle (PI) et que sont les droits de propriété intellectuelle?

La propriété intellectuelle fait référence aux créations de l’esprit et comprend les produits ou procédés inventifs, les dessins, les signes distinctifs et les œuvres créatives. La propriété intellectuelle peut être générée par des investissements dans la recherche et le développement et des activités visant à différencier les produits en améliorant la qualité des produits, en réduisant les coûts de production et/ou en offrant une plus grande valeur aux clients. Les droits de propriété intellectuelle sont généralement des droits privés accordés par les gouvernements à des particuliers, des entreprises ou des associations pour empêcher d’autres personnes d’utiliser une œuvre protégée sans l’autorisation du propriétaire pendant une période limitée, sous réserve d’exceptions, de limitations et d’exclusions.

Les droits de propriété intellectuelle sont accordés et appliqués au niveau national et ne sont valables que dans la juridiction dans laquelle ils ont été enregistrés ou autrement acquis. Visiter le  Guide de l’Accord sur les ADPIC de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) pour une introduction à ce traité multilatéral crucial sur la propriété intellectuelle, également connu sous le nom d’Accord sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce. Vous pouvez également visiter le Site Web de l’ Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) et guide du Centre du commerce international (ITC) sur les secrets de la propriété intellectuelle : un guide pour les petits et moyens exportateurs (disponible en anglais) pour plus d’informations.

Quels sont les différents types de droits de propriété intellectuelle?

Les actifs de propriété intellectuelle peuvent être regroupés en deux catégories principales:

  • Droit d’auteur et droits voisins : Le droit d’auteur fait référence aux droits des auteurs sur leurs œuvres littéraires et artistiques, y compris les livres, la musique, les films, les programmes informatiques et les publicités. Les droits connexes comprennent les droits des artistes interprètes ou exécutants sur leurs prestations, des producteurs sur leurs « fixations » (enregistrements) de prestations et des organismes de radiodiffusion sur leurs émissions. Le droit d’auteur et les droits connexes visent à encourager et à récompenser le travail créatif. Voir l’OMPI Comprendre le droit d’auteur et les droits connexes pour plus d’informations.
  • Propriété industrielle : la propriété industrielle, abordée plus en détail dans Comprendre la propriété industrielle de l’OMPI , peut être subdivisée en deux domaines.

Le premier de ces champs concerne :

  • Les signes distinctifs et les indications géographiques , qui informent les consommateurs, préviennent la tromperie des consommateurs et contribuent à assurer une concurrence loyale entre les producteurs.

Dans cette catégorie, il existe une série de sous-catégories :

  • Marques: il s’agit de tout signe ou combinaison de signes, y compris des mots, des lettres, des chiffres, des éléments figuratifs et des combinaisons de couleurs, capables de distinguer les produits et services d’une entreprise d’une autre. Ces signes et combinaisons de signes sont protégés en tant que marques.
  • Indications géographiques (IG): une IG est un signe qui identifie un bien, et dans certaines juridictions un service, comme provenant d’un lieu où une qualité, une réputation ou une autre caractéristique donnée est essentiellement attribuable à son origine. La plupart des indications géographiques sont associées à des produits agricoles (par exemple, « Champagne » pour un vin mousseux blanc d’une région de France, « Tequila » pour une boisson spiritueuse d’une certaine région du Mexique, ou « darjeeling » pour un thé d’une certaine région de l’Inde).

Le second de ces champs concerne :

  • Les brevets, les dessins et modèles industriels et les secrets commerciaux, ainsi que d’autres types de propriété industrielle , visent à stimuler l’innovation et à permettre le transfert et la diffusion de la technologie et du savoir-faire associé.

Dans cette catégorie, il existe une série de sous-catégories :

  • Brevets : Les brevets protègent les inventions, ainsi que les nouvelles solutions à un problème technique sous la forme d’un produit ou d’un procédé. Diverses technologies présentes dans les smartphones, les dispositifs médicaux, les produits pharmaceutiques et les voitures autonomes sont brevetées dans certaines juridictions.
  • Dessins industriels : Les aspects ornementaux ou non fonctionnels nouveaux et créés indépendamment d’un article, tels que sa forme, ses motifs, ses lignes ou ses couleurs, peuvent être protégés en tant que dessin industriel. Les entreprises créent des dessins industriels pour personnaliser les produits, développer de nouveaux segments de marché et renforcer les marques. Les produits ménagers, les textiles, les jouets et les voitures intègrent souvent des dessins industriels.
  • Secrets commerciaux: les informations qui sont secrètes, qui ont une valeur commerciale parce qu’elles sont secrètes et qui ont fait l’objet de mesures raisonnables pour les garder secrètes peuvent être légalement protégées en tant que secrets commerciaux. Également appelés «informations non divulguées», les processus de fabrication, les algorithmes, les listes de clients et les formules de fabrication des produits peuvent constituer des secrets commerciaux.

Pourquoi la propriété intellectuelle est-elle importante pour le commerce de mon entreprise?

Les lois et réglementations nationales en matière de propriété intellectuelle ont des implications pour les éléments suivants:

  • développement, conception et livraison de produits;
  • commercialisation, exportation, licences et franchisage;
  • tarification; et
  • la capacité des entreprises à lever des ressources financières et à attirer des investisseurs et partenaires étrangers.

Identifier les différents types de propriété intellectuelle que votre entreprise développe, quels droits de propriété intellectuelle protéger et faire respecter, et dans quelles juridictions, sont des étapes importantes lorsque vous envisagez des marchés étrangers. Rechercher quels droits de propriété intellectuelle sont déjà protégés pour d’autres entreprises dans votre domaine d’activité sur un marché cible est également essentiel pour éviter toute contrefaçon.

Étant donné que les droits de propriété intellectuelle sont protégés et appliqués au niveau national, l’exportation de biens et de services implique souvent de parcourir les lois et procédures de propriété intellectuelle qui s’appliquent à chaque marché cible pour évaluer si des licences d’exportation sont nécessaires et quelles marques sont appropriées pour les marchés considérés. Étant donné que l’engagement dans le commerce élargit le marché de votre entreprise, comprendre et protéger vos droits de propriété intellectuelle par rapport à vos concurrents vous permet de saisir la valeur marchande, de mener des négociations transparentes avec des partenaires commerciaux et d’éviter les coûts liés à la violation de la propriété intellectuelle (voir le guide sur les moyens de résoudre un Litige de propriété intellectuelle).

Pour plus d’informations sur l’importance des droits de propriété intellectuelle pour les exportateurs, consultez cette présentation de formation des formateurs de l’OMPI (disponible en anglais).

Où puis-je en savoir plus ?

L’office de propriété intellectuelle national et/ou régional de votre région ou de votre marché cible peut offrir des ressources et des services utiles. Voir l’OMPI Annuaire des offices de propriété intellectuelle .

L’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI) propose un certain nombre d’outils utiles, notamment:

  • Diagnostic de la propriété intellectuelle de l’OMPI: Cet outil de diagnostic en ligne gratuit peut vous aider à évaluer la propriété intellectuelle de votre entreprise. Le diagnostic contient plusieurs sections avec des questions sur les types de propriété intellectuelle que votre entreprise peut avoir. À la fin, ce diagnostic fournit un rapport avec des suggestions sur la façon dont vous pouvez améliorer la compétitivité de votre entreprise. Accéder au Diagnostic IP de l’OMPI .
  • Le programme d’aide aux inventeurs (PAI) : ce programme aide les inventeurs des pays en développement à déposer des demandes de brevet en mettant en relation les inventeurs et les petites entreprises des pays en développement aux moyens financiers limités avec des conseils en brevets pro bono. En savoir plus sur le PAI .