Menu

Guías para hacedores de política

¿Por qué mipymes y comercio?

¿Qué es una micro, pequeña o mediana empresa (mipyme) y por qué son importantes para el comercio?

No existe una definición universal de mipyme. Algunas economías las clasifican por su número de empleados, otras por su facturación anual, otras por sus activos y otras por una combinación de las anteriores. Aunque puede que no haya un acuerdo exacto sobre qué es una mipyme, lo que está claro es que representan una parte importante de la economía global. Algunas estimaciones indican que las mipymes dan cuenta de aproximadamente el 60% del empleo mundial, el 50% del valor agregado y el 95% de las empresas en todo el mundo (ver el Informe sobre el Comercio Mundial 2016 de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para obtener más información). Además, cuando se considera su número de empleados, la mayoría de las mipymes son empresas muy pequeñas (o micro, menos de 10 empleados). En algunas partes del mundo, también pueden formar parte del sector informal.

Las mipymes comercian menos que las empresas grandes

Se ha demostrado que el comercio internacional, y especialmente la participación en las cadenas globales de valor (CGV), confiere una serie de ventajas para los participantes, desde la diversificación de insumos y mercados hasta la transferencia de tecnología y una mayor productividad. Sin embargo, no todas las empresas tienen la misma capacidad para participar y cada vez hay más pruebas que demuestran que las mipymes necesitan apoyo para comerciar. Para obtener más información sobre este tema, consulte la OMC, Informe sobre el Comercio Mundial 2016: igualdad de condiciones para el comercio de las pymes (disponible únicamente en Inglés), Perspectivas de competitividad de las pymes: Conectar, competir y cambiar para un crecimiento inclusivo del ITC, y la publicación de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y del Banco Mundial sobre Cadenas globales de valor inclusivas (disponible únicamente en Inglés).

Mipymes y comercio de servicios

Los servicios son un sector importante para la participación económica de las mipymes, especialmente a medida que la economía digital sigue creciendo. Se ha observado que, al tener costos fijos relativamente más bajos para ingresar al comercio internacional, las mipymes que brindan servicios exportan antes que las mipymes dedicadas a la producción manufacturera (ver Informe de la OMC sobre el Comercio Mundial 2019: El futuro del comercio de servicios – disponible únicamente en Inglés). El apoyo al comercio de servicios a través de la reducción de las barreras puede ser una forma importante de abrir oportunidades comerciales para las mipymes.

Mipymes y digitalización

La economía digital abre muchas oportunidades para que las mipymes comiencen a comerciar internacionalmente. Desde empresas “nacidas globales” hasta el comercio electrónico, aquellas mipymes que se digitalizan tienen acceso a herramientas que pueden reducir los costos comerciales y facilitar el comercio. Sin embargo, las mipymes siguen siendo mucho más lentas para digitalizarse, ya sea por el acceso a la infraestructura, los costos o la falta de conocimientos digitales. Para obtener más información, consulte los siguientes reportes: Perspectivas de competitividad de las pymes del ITC: Ecosistemas empresariales para la era digital; Transformación digital de las pymes de la OCDE (disponibles únicamente en Inglés); y los Informes de economía digital de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) – dichos informes pueden estar disponibles en Español.

Mipymes, comercio y género

Las mipymes son importantes para la inclusión comercial, especialmente cuando se trata de mujeres. Existen grandes brechas en la participación del comercio de las empresas propiedad de mujeres y hombres. Las empresas que son propiedad de mujeres son generalmente más pequeñas que las empresas que son propiedad de hombres, según el Informe de la Mujer y el Comercio de la OMC (disponible únicamente en Inglés). Es importante comprender el nexo entre las mipymes, el comercio y el género, especialmente dados los hallazgos de que las empresas exportadoras propiedad de mujeres pagan más, contratan más y son más productivas que sus contrapartes no exportadoras (ver el reporte del ITC sobre Abriendo Mercados para Mujeres Comerciantes).

Mipymes e innovación

La innovación es crucial para el crecimiento y el desarrollo a largo plazo. Las mipymes que están a la vanguardia de las innovaciones comerciales pueden ser más ágiles que las grandes empresas y estar más dispuestas a experimentar. Sin embargo, en promedio, las mipymes son menos innovadoras que las grandes empresas, según el trabajo de la OCDE. Es necesario un mayor esfuerzo político para fomentar la innovación de las mipymes (ver el reporte de la OCDE sobre Promoción de la innovación en las pyme ya establecidas – disponible únicamente en Inglés).