Medidas sanitarias y fitosanitarias y obstáculos técnicos al comercio

¿Qué son las medidas sanitarias y fitosanitarias (MSF)?

 

Las medidas sanitarias y fitosanitarias consisten en leyes, decretos, reglamentos, requisitos y procedimientos que los países adoptan para proteger la vida y la salud humana, animal o vegetal frente a determinados riesgos. Por lo general, estas medidas tienen por objeto promover la seguridad alimentaria y proteger contra los riesgos derivados de la propagación transfronteriza de contaminantes, enfermedades y plagas que afectan a animales y plantas. Algunos ejemplos de medidas sanitarias y fitosanitarias son: requisitos para que los productos procedan de zonas libres de enfermedades; tratamiento o transformación específicos de los productos; umbrales de residuos de plaguicidas; y uso permitido de determinados aditivos en los alimentos. Sin embargo, estas medidas también pueden actuar a veces como restricciones comerciales, especialmente para las empresas más pequeñas con menos recursos para el cumplimiento, y es importante que los responsables políticos garanticen que todas las empresas puedan cumplirlas fácilmente. Para más información, véase Comprender el Acuerdo sobre Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

 

¿Qué tipos de medidas sanitarias y fitosanitarias pueden aplicarse a las importaciones?

 

Puede decirse que las medidas sanitarias y fitosanitarias incluyen seis grandes categorías: 

  • prohibiciones o restricciones de las importaciones por razones sanitarias y fitosanitarias; 
  • límites de tolerancia de residuos y uso restringido de sustancias; 
  • requisitos de etiquetado, marcado y envasado directamente relacionados con la seguridad alimentaria; 
  • requisitos higiénicos relacionados con las condiciones sanitarias y fitosanitarias; 
  • tratamiento para la eliminación de plagas vegetales y animales y organismos causantes de enfermedades en el producto final o prohibición del tratamiento; y 
  • otros requisitos relativos a los procesos de producción o postproducción. 

Además, las medidas sanitarias y fitosanitarias abarcan los procedimientos para verificar que los productos cumplen los requisitos sanitarios y fitosanitarios. Para una lista más completa de medidas sanitarias y fitosanitarias, véase la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) Clasificación internacional de medidas no arancelarias.

 

¿Qué son los obstáculos técnicos al comercio (OTC)?

 

Las medidas OTC incluyen reglamentos técnicos y normas relacionadas con los productos, así como procedimientos para evaluar el cumplimiento de los requisitos establecidos en dichos reglamentos y normas. Mientras que la conformidad con las normas es voluntaria, los reglamentos técnicos son obligatorios. Un país recurre a las medidas OTC por motivos de seguridad, para proteger el medio ambiente, mejorar la seguridad nacional o facilitar información a los consumidores, entre otras consideraciones. Para más información, véase la Serie de Acuerdos de la OMC sobre Obstáculos Técnicos al Comercio.

 

¿Cuáles son ejemplos de medidas OTC?

 

Las medidas OTC pueden adoptar la forma de: 

  • requisitos de ensayo y certificación para garantizar la calidad, seguridad o rendimiento del producto; 
  • requisitos de etiquetado, marcado y envasado; 
  • requisitos de producción o posproducción; 
  • requisitos de identidad del producto; y 
  • requisitos de calidad, seguridad o rendimiento del producto.  

 

Algunos ejemplos de medidas OTC son los requisitos de envasado o etiquetado, como las advertencias sanitarias en los productos del tabaco; los reglamentos sobre las características de los productos, como los requisitos de eficiencia energética de los aparatos eléctricos; o los procedimientos de evaluación de la conformidad, como los procedimientos de ensayo para los requisitos de seguridad de los vehículos de motor. Para más información sobre lo que constituye un OTC, consulte la información de la OMC sobre Reglamentos técnicos y normas. Para una lista completa de los distintos tipos de medidas OTC, véase la Clasificación internacional de medidas no arancelarias (capítulo B).

 

¿Por qué las MSF/OTC son importantes para las mipymes?

 

Aunque las medidas sanitarias y fitosanitarias y los obstáculos técnicos al comercio son importantes para proteger la vida y la salud de las personas, los animales y las plantas, así como para garantizar la calidad de los productos, mantenerse al día de las nuevas medidas y cumplirlas puede resultar complicado para las pequeñas empresas. Por ejemplo, según el informe Perspectivas de competitividad de las pymes 2016 del Centro de Comercio Internacional (ITC), el aumento de la frecuencia de las medidas comerciales reglamentarias o de procedimiento se ha asociado a una mayor disminución del valor de las exportaciones de las pymes en comparación con las grandes empresas.

 

¿Qué pueden hacer los responsables políticos?

 

Los responsables políticos pueden contribuir a reducir los costes y la complejidad asociados a las medidas sanitarias y fitosanitarias y a los obstáculos técnicos al comercio implicando a las MIPYME en los procesos de reglamentación y establecimiento de normas. La aplicación del principio de "pensar primero a pequeña escala" (véase la guía sobre el principio de "pensar primero a pequeña escala") puede hacer oír la voz y las preocupaciones de las MIPYME y ayudar a adaptar las medidas OTC y MSF a las necesidades de las MIPYME. Además, los responsables políticos pueden mejorar sus esfuerzos de transparencia notificando el texto final adoptado de los reglamentos técnicos, los procedimientos de evaluación de la conformidad y otros avances en materia de OTC y MSF. La publicación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) Medidas sanitarias y fitosanitarias y Herramientas de transparencia para los OTC contiene directrices y recursos para que los responsables políticos comuniquen sus actualizaciones en materia de OTC y MSF. Los responsables políticos también pueden dar a conocer a las MIPYME la plataforma e-ping, que facilita el seguimiento de las medidas MSF y OTC, en particular mediante la recepción de alertas por correo electrónico sobre notificaciones relativas a productos y/o mercados de interés, así como información de contacto de los servicios de información.

 

¿Dónde pueden los responsables políticos acceder a más recursos?

  • La Plataforma ePing SPS&TBT: Esta Plataforma permite buscar información MSF/OTC sobre notificaciones, preocupaciones comerciales específicas, así como la información de contacto de los servicios de información (y autoridades de notificación). De especial interés para los exportadores es el servicio de alertas personalizadas por correo electrónico de ePing, que permite recibir con antelación avisos sobre cambios en la normativa.
  • Buenas prácticas reglamentarias del Fondo para la Aplicación de Normas y el Fomento del Comercio (FANFC): Esta guía está destinada a los funcionarios públicos de las economías en desarrollo encargados de elaborar medidas sanitarias y fitosanitarias. Visite el informe. El FANFC también ofrece oportunidades de financiación a entidades del sector público, organizaciones de apoyo a las empresas y ONG sin ánimo de lucro para proyectos de creación de capacidad en materia sanitaria y fitosanitaria. Visite la página web de oportunidades de financiación del FANFC.
  • Serie de acuerdos de la OMC sobre medidas sanitarias y fitosanitarias: Este recurso está diseñado para mejorar la comprensión pública del Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC, describiendo las características clave del Acuerdo MSF y abordando las preguntas más frecuentes sobre cuestiones sanitarias y fitosanitarias. Visite el sitio web de la OMC.
  • Manual práctico de la OMC para los organismos nacionales encargados de la notificación de MSF y los servicios nacionales de información sobre MSF: Este recurso ofrece asesoramiento y orientación a los gobiernos para facilitar la aplicación de las disposiciones sobre transparencia del Acuerdo MSF y comprender el marco de las medidas sanitarias y fitosanitarias en el comercio. Visite el sitio web de la OMC.

 

¿Dónde pueden los responsables políticos acceder a más recursos sobre directrices y marcos políticos OTC?

  • Información técnica de la OMC sobre obstáculos técnicos al comercio: este recurso subraya los principios del Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio de la OMC y su importancia para el comercio internacional. Visite el sitio web de la OMC.
  • Guía del servicio de información OTC de la OMC: Esta guía documenta las mejores prácticas en el funcionamiento de los servicios de información sobre medidas OTC y ofrece ideas para la formación y el desarrollo de capacidades. Visite el sitio web de la OMC.

Empresas y emprendedores

Encuentre una visión concisa de los aspectos clave del comercio internacional para microempresas y pequeñas y medianas empresas con nuestras guías para empresas y empresarios.

Responsables políticos e investigadores

Encuentre una visión concisa de los aspectos clave de la formulación de políticas relacionadas con el comercio y las MIPYME en nuestra biblioteca de guías para responsables de políticas e investigadores.